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올림픽에서 ‘포트나이트’를 종목으로 채택해야 하는 이유

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근육을 드러내는 타이트하고 화려한 복장을 입은 세계 각국의 챔피언들이 어느 섬에 내려진다. 그들은 총과 로켓포와 같은 무기를 찾아 나선다. 2인 1조로 섬에 있는 모든 사람을 죽이려 한다. 마지막까지 살아남은 팀은 금메달과 세계적인 찬사를 얻는다.


다음 달 개최 예정이던 도쿄 올림픽이 COVID-19으로 인해 2021년으로 연기됐다. 이 연기로 인해 올림픽에 대한 고찰을 할 수 있게 되었다. 국제올림픽위원회는 젊은이들에게 올림픽 경기가 더 인기를 얻기를 원한다. 이를 위해 스케이트보드, 서핑, 등산 등 새로운 이벤트를 도입하고 있다. 더 나아가 각 국 대표팀이 비디오 게임에서 시합하는 것은 어떨까? 위에서 설명한 ‘fortnite’와 같은 e스포츠는 마장마술이나 컬링과 같은 올림픽 특이종목보다 훨씬 더 인기가 있다. 사실상 대부분의 간판 스포츠보다 인기가 높다(기사 참조). 16-19세의 영국 소년들 중 전통의 라이브 스포츠를 시청하는 비율은 28%인 반면, 57%는 비디오 게임을 한다.


보수적인 이들은 e스포츠가 제대로 된 스포츠가 아니라고 투덜거릴지도 모른다. 하루 종일 소파에 앉아 엄지손가락을 쉴새없이 움직이며 스크린을 향해 “빨리 엽총을 던져줘!”라고 외치는 버릇없는 10대들을 보고 있는 많은 부모가 공감할 것이다. 그러나 비디오 게임은 관중이 꽉 들어찬 경기장에서 치열하게 경쟁하는 프로 리그 경기이다. 토너먼트 대회에 출전하면서 생계를 유지할 수 있는 테니스 스타 선수는 아마 전세계에 200명이 되지 않을 것이다. 반면 5개 팀이 벌이는 판타지 게임 ‘리그 오브 레전드’를 통해 1,000명 이상의 선수가 연봉을 받는다. 지난해 리그 오브 레전드 월드챔피온십 결승전은 시청자수가 4천4백만명에 달했다.


새로운 스포츠는 처음에는 항상 인기가 없었다. 영국의 에드워드 2세는 1314년에 축구를 금지하려 했는데, 남자 아이들이 양궁을 우선적으로 배워야 한다고 생각했기 때문이다. 19세기 미국의 교회 단체들은 야구를 반대했는데 그 운동이 너무 과하게 재미있어서 우려했다는 것이다. 최고의 e-스포츠들은 전통적인 스포츠처럼 많은 기술과 재주를 필요로 한다. 프로 게이머들은 매초마다 보통 다섯 가지의 별개 동작을 한다. 또한 비디오 게임은 항해나 말타기와 비교해서 비용이 덜 들고 접근도 용이하다.


e스포츠 비판론자들은 도덕적인 측면에서도 반대한다. 중독성이 있다는 점이다. 영국의 해리 왕자는 이러한 이유로 ‘포트나이트’가 금지되어야 한다고 주장해왔다.  이런 게임들은 폭력적이다. 세계적인 불화의 시기에, 가상의 살인을 올림픽 스포츠로 채택한다는 것은 확실히 나쁜 생각일까?  올림픽은 평화를 추구한다. 그들의 주장 중 마지막으로 비디오 게임은 완전히 상업성이 짙다는 것이다. 아무도 농구라는 스포츠를 소유할 수 없지만  ‘리그 오브 레전드’는 중국의 거대 기업 텐센트가 소유하고 있다.


위 주장들은 그다지 설득력이 없다. 물질이 아닌 활동에 중독될 수 있다는 주장은 의사들 사이에서 논쟁중이며, 게임과 폭력 사이의 인과관계의 존재 또한 논쟁의 여지가 있다. 그리고 호전적인 스포츠는 올림픽에서 채택될 수 없다는 주장은 역사적으로 타당하지  않다. 투창과 레슬링은 기원전 708년에 도입되었다. 여전히 올림픽 종목이다. 사격과 펜싱을 포함하는 근대 5종 경기는 군인들을 훈련시키기 위해 고안된 것이다. ‘포트나이트’의 가상적 혼란은 권투시합으로 인한 실제 피해와 비교할 수 없다. e스포츠팬들은 축구팬이나 아이스하키팬들이 때때로 저지르는 것처럼 도심을 쑥대밭으로 만들지 않는다.


(Why the next Olympic games should feature fortnite)

https://www.economist.com/leaders/2020/06/27/why-the-next-olympics-should-include-fortnite

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